Pat Neely äußert sich 4 Jahre nach der "verheerenden" Scheidung von Gina – wie er nach Herzschmerz zum Glück fand

Published by Damien Ankunding on

Pat Neely möchte, dass alle wissen, dass es ihm gut geht.

Es ist vier Jahre her, dass der frühere Star von Food Networks Down Home with the Neelys sich von seiner Frau und seiner Co-Starin Gina Neely scheiden ließ, und er hat bis jetzt nicht über die Spaltung in der Öffentlichkeit gesprochen.

„Zu der Zeit tat mir weh. Ich war am Boden zerstört. Und ich hatte nicht die Worte, um es zu erklären. “Pat, 54, der seit seinem 23. Lebensjahr die mittlerweile geschlossenen Restaurants Neelys Bar-B-Que leitete, erzählt PEOPLE exklusiv in der Ausgabe dieser Woche am Kiosk am Freitag. ‘Es war eine herausfordernde Zeit, aber es ist ein Kapitel, das mich schon lange beschäftigt hat.’

Beide Seiten sind sich einig, dass Gina, nachdem sie mehr als 20 Jahre zusammen waren, ‘aus der Ehe aussteigen wollte’, wie Pat es ausdrückt, aber dort enden ihre Vereinbarungen. Gina, 53, sagte im März gegenüber PEOPLE, dass die lebhafte, liebevolle Beziehung, die sie im Fernsehen zeigten, tatsächlich ‘nicht gesund oder glücklich’ sei.

Pat hat gute Erinnerungen. ‘Ich hatte wirklich eine tolle Zeit’, erzählt er, als er 11 Staffeln einer der besten Shows des Netzwerks aus seiner Küche in Tennessee drehte. „Eines der Dinge, die ich an Down Home with the Neelys immer sehr schätze, war, dass ich jeden Tag Gelegenheit hatte, ins Fernsehen zu gehen und Leute in unser Haus einzuladen. Und ich konnte das mit meinem Highschool-Schatz teilen, einer Frau, die ich wirklich liebte, und ich selbst sein. Ich musste nie handeln. “


Phil Parker / ABC

Obwohl er sagt, dass er glaubte, dass sie zusammen alt werden würden, akzeptierte Pat Ginas überraschende Bitte, sich zu trennen. ‘Sie traf die Entscheidung, dass sie nicht glücklich war, und das habe ich geachtet’, sagt Pat, die dazu beigetragen hat, die Töchter Shelbi (23) und Spenser (29) mit Gina großzuziehen. ‘Ich habe es ihr nicht schwer gemacht’, fügt Pat hinzu, der jede Woche mit seinen Töchtern telefoniert.

Das Scheidungsverfahren dauerte nur sechs Stunden, und als es vorbei war, waren es die Fans, an die er am meisten dachte: ‘Ich war so besorgt, dass wir sie im Stich gelassen hatten, weil ich weiß, dass sie uns zusammen verehrten.’

Pat – der als kulinarischer Berater für das in Atlanta ansässige Franchise-Unternehmen This Is It! BBQ & Seafood – brauchte das nächste Jahr, um wieder in die Arbeit einzutauchen. ‘Ich dachte, ich würde nie wieder heiraten’, sagt er.


Pat Neely fotografierte im Oktober mit seiner Frau Tamika und den Kindern Eriel (3 Monate) und Eijah (5 Monate).
Allison Michael Orenstein

Aber das Leben warf ihm einen anderen Curveball. Als Pat 2015 als Starkoch auf der Tom Joyner-Kreuzfahrt auftrat, lernte er Tamika Parks kennen, eine ausgebildete Krankenschwester und Anästhesistin. ‘Ich denke, man könnte sagen, es war Liebe auf den ersten Blick’, sagt er. ‘Tamika hat mich überrumpelt.’

„Was mich an ihm angezogen hat, war seine Integrität“, sagt Tamika, 39. „Er ist ein Mann seines Wortes. Alles, was er jemals zu mir gesagt hat, hat er getan. “

Pat schlug an Heiligabend 2016 vor, und die beiden machten am 7. Oktober 2017 in ihrem Haus außerhalb von Atlanta den Bund fürs Leben.

‘Sie und ich haben viel gemeinsam’, sagt Pat. ‘Zum einen lieben wir die Familie und wir lieben Kinder.’ Fügt Tamika hinzu: ‘Ich esse gern und er kocht gern, damit es funktioniert.’

Pat betrachtet Eijah, 5, Tamikas Sohn aus einer früheren Beziehung, als sein eigenes Kind. ‘Ich glaube nicht an Stiefkinder’, sagt er. „Die einzigen Schritte in diesem Haus sind die, die nach oben und unten führen.“ Das Ehepaar erweiterte seine Familie, als es im Juli eine Tochter, Eriel, mit drei Monaten begrüßte.


Pat Neely mit seinem Sohn Eijah.
Allison Michael Orenstein

Egal, ob er Windeln wechselt oder Eijah beibringt, auf ihrer Terrasse zu grillen, Pat hält nichts davon für selbstverständlich. ‘Sie werden es zu schätzen wissen, wenn das Leben wirklich gut ist’, sagt er.

Obwohl er ihre Beziehung zunächst privat hielt, kann Pat seine Freude nicht länger für sich behalten.

„Ich begegne vielen Menschen, insbesondere Männern, die das durchmachen, was ich vor vier Jahren durchgemacht habe“, fügt er hinzu. ‘Ich weiß, dass es jetzt trostlos aussieht, aber ich sage ihnen: 'Du weißt einfach nie, was für wunderbare Dinge für dich auf Lager sind.'’

Categories: Essen

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